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La democracia comenzó en la Antigua Grecia, para ser más exactos en Atenas en el siglo V antes de Cristo, el siglo de Pericles. Por ello también se la denomina democracia ateniense. Y la máxima expresión de la democracia, la elección (renovación) de un Parlamento es lo que marcó la 67ava Asamblea General de HOTREC que se celebró del 17 al 19 de Octubre en Atenas. No fue una Asamblea fácil. Las elecciones al Parlamento Europeo serán en Mayo del año que viene y eso, en argot comunitario, es pasado mañana. Por un lado, la hostelería europea no podía salir de Atenas sin un Manifiesto en el que se pusieran de relieve las prioridades de aquellos temas legislativos que dependen exclusivamente o en gran parte de Bruselas. Siempre he dicho que el lobby más importante es aquel que se hace dentro del lobby ya que sólo si el sector va a una y todas las asociaciones nacionales de hostelería presentamos en todos los países europeos el mismo mensaje a los partidos políticos que concurrirán a las elecciones al Parlamento Europeo, éste tiene posibilidades de éxito. Y poner de acuerdo a realidades de hostelería tan distintas no siempre es fácil. El Manifesto de la hostelería europea que se aprobó por unanimidad se presentará en las próximas semanas antes que los partidos políticos celebren sus convenciones para definir sus programas para las elecciones europeas. Pero que las elecciones al Parlamento estén a la vuelta de la esquina tiene otra consecuencia clara: la actividad legislativa se acelera. De repente, hay prisa en los pasillos para llegar a acuerdos con la Comisión Europea y Consejo, y poder dar a luz a piezas legislativas que han estado planeando las instituciones comunitarias los últimos años. Un ejemplo, la semana pasada (un mes escaso tras nuestra Asamblea General) por fin se llegó al ansiado acuerdo político entre las tres instituciones comunitarias sobre la futura Directiva que regulará distintos aspectos de la propiedad intelectual, entre ellos, las entidades de gestión. El contenido del acuerdo todavía no es público. Este acuerdo significará que, tras años de discusiones, como tarde a finales de Febrero del año que viene, tendremos nueva Directiva europea que modernizará a las entidades de gestión colectiva al mismo tiempo que fomentará su transparencia y eficiencia. Sin querer aventurarme en demasía, puesto que nadie ha tenido acceso al contenido del acuerdo, la citada pieza legislativa será de vital importancia para nuestro sector ya que modificará el status quo actual de relación con las citadas entidades de gestión. El resultado de una Directiva cuando es el resultado de intereses contrapuestos nunca deja satisfecho por completo a nadie. Con independencia de que no hayamos obtenido todas las demandas que durante años hemos intentado incorporar a la futura Directiva, se de buenas fuentes que la futura Directiva mejorará substancialmente la situación de indefensión legal en la que se encuentra en estos momentos la hostelería. Y lo que es más importante, cómo se ha evitado incorporar otros elementos que hubieran hecho de esta Directiva una ley nefasta para los usuarios de los derechos de propiedad intelectual. De ahí a que antes de que caiga en el olvido, o le salgan cien padres a la victoria como decía Napoleón, mi reconocimiento a todo el trabajo y los esfuerzos realizados desde HOTREC, y en especial, a su grupo de trabajo en Propiedad intelectual liderado por Ramón Estalella.  

Otra pieza legislativa que nos ocupa y preocupa es la revisión de la futura Directiva de viajes combinados. Si bien en este caso la nueva Directiva no verá la luz antes de que se acabe la actual legislatura del Parlamento Europeo, será de vital importancia avanzar en la dirección correcta. De la propuesta inicial de la Comisión Europea destaca principalmente la intención de modificar la definición de lo que es un paquete, con el fin de cubrir paquetes montados por el mismo consumidor en agencias de viajes online o a través de los llamados "procesos enlazados (dirigidos) de reserva online". La propuesta también pretende aclarar las normas sobre responsabilidad, la información precontractual y garantías financieras. Sin duda se trata de una pieza legislativa que afectará a la hotelería europea como un proveedor de servicios hoteleros posiblemente incluida en los paquetes y como proveedor de algunos servicios turísticos combinados en hoteles cuando juntamente con las habitaciones se venda algún otro servicio de turismo. La propuesta de ampliación de la definición de un paquete, las disposiciones sobre el derecho de rescisión del contrato o algunas disposiciones sobre los “arreglos de viaje asistido” son propensos a tener un impacto negativo en la industria de la hostelería si no se modifican en el trámite parlamentario. La Asamblea General debatió las enmiendas a presentar al Parlamento Europeo y decidió incrementar el porcentaje de lo que debe costar el otro servicio turístico ofrecido juntamente con las habitaciones hasta más del 50% del precio total del paquete para que sea considerado “parte sustancial del paquete” y en consecuencia se regule por la citada Directiva así como pedir la exclusión de todos los “business package” del ámbito de aplicación de la Directiva.

La fotografía de la distribución digital también sale movida. La industria hotelera alemana colabora desde hace tiempo estrechamente con sus autoridades nacionales de competencia para poner fin a las prácticas de algunas agencias de viajes on y offline consistentes en la obligación de paridad de precios, así como la clausula de mejor precio y/o de última disponibilidad que limitan la capacidad de decisión de los hoteleros sobre su propio producto, al mismo tiempo que restringen la competencia a nuevos operadores como las nuevas aplicaciones de móviles que pretenden llenar los hoteles con ofertas de última hora, perjudicando a la postre no solo al hotelero sinó también al consumidor final. El pasado mes de Julio el primer fallo de las autoridades de competencia alemanas no pudo ser más favorable a las tesis de los hoteleros alemanes. Ante el más que esperado fallo favorable definitivo de las autoridades alemanas, a principios de Diciembre se reunirá el grupo de expertos de HOTREC en distribución digital en Bruselas para evaluar la conveniencia de promover que las autoridades comunitarias inicien un caso de competencia contra las agencias de viaje que realizan este tipo de prácticas que distorsionan la competencia del sector hotelero a nivel europeo.

La Asamblea también informó sobre la evolución del futuro nuevo dominio .hotel que creará un nuevo espacio en internet específico para nuestro sector. Tal y como les he ido informando, el ICANN deberá decidir otorgar el nuevo dominio especifico para la hotelería a uno de los varios solicitantes, entre ellos, varias agencias de viaje online (Booking.com, Despegar) y la empresa Dothotel, con sede en Luxemburgo. Esta última cuenta con el favor y el apoyo unánime de la industria hotelera. Si el nuevo dominio .hotel cayera en manos de Booking.com, éste podría hacer de este un dominio cerrado, donde él decidiera qué puede ir y qué no. La Asamblea nos pidió un último esfuerzo para que se hicieran llegar cartas de apoyo a la candidatura de Dothotel, no sólo ya desde las asociaciones nacionales (CEHAT) o locales, como ha hecho por ejemplo el Gremi de Hoteles de Barcelona, sino también desde todos los hoteles individuales.  

Pero si tuviera que destacar el tema que centró la preocupación de los asistentes, éste no es otro que el auge del alojamiento ilegal a través de alojamientos privados para uso turístico, comercializados en atractivos portales de internet. Evidentemente, no está afectando por igual a todos los países europeos, pero ayer leía las declaraciones de preocupación del secretario general de una asociacion nacional de hostelería (se dice el pecado pero no el pecador) que hace un mes en Atenas no lo veía como un problema o amenaza real.En España, además de las facilidades de comercialización que ofrecen los citados portales, el crecimiento experimentado por esta oferta, el 15,9% de incremento de turistas no residentes alojados en viviendas alquiladas en 2011 (IET, 2011), ha estado facilitado y motivado por la falta de la reglamentación necesaria, que ha permitido el desarrollo de esta actividad sin el control administrativo necesario y sin la exigencia fiscal propia de una actividad económica. La Asamblea General de HOTREC decidió recopilar información de la situación actual en todos los países y analizar las posibles acciones a llevar a cabo a nivel europeo, entre otras, buscar la base jurídica que justifique la intervención comunitaria a nivel legislativo en este tema. A buen entendendor pocas palabras bastan…¡Viva la democracia!

Por Didac García Carreté, Director de CEHAT para asuntos europeos
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